22 mei 2011

Van Seleš tot Đoković

Sport valt buiten mijn interessesfeer. Toch is een blogbericht over het Servische tennis hier wel op zijn plaats. Servische spelers en speelsters behoorden en behoren tot de wereldtop en worden vanwege hun prestaties, doorzettingsvermogen en mentaliteit beschouwd als goodwill ambassadeurs van hun land. Positieve public relations kan Servië goed gebruiken. Dit zal de primaire reden zijn waarom in maart jongstleden, bij aanvang van de Serbia Open in Belgrado, de Servische minister van buitenlandse zaken Vuk Jeremić diplomatieke paspoorten uitreikte aan de acht hoogst geplaatste Servische spelers en speelsters.

Maar laten we beginnen bij het begin. Wie kent Monika Seleš niet? Geboren (in 1973) en getogen in Novi Sad. Uit een Hongaarse familie. Getraind eerst door haar vader in Novi Sad, later door Nick Bollettieri in Amerika. Haar grootste successen behaalde ze in de jaren 1990 tot 1993; negen Grand Slam titels bij het vrouwenenkelspel won ze. Een jongere generatie – geboren tussen 1983 en 1988 in Belgrado – behoort al enige tijd tot de huidige wereldtop: Novak Đoković, Ana Ivanović (één van de zogenaamde ‘tennisbabes’), Jelena Janković, Janko Tipsarević, Viktor Troicki. Om maar enkele namen te noemen. Een nog jongere generatie, geboren na 1990, heeft ook al van zich laten horen; Bojana Jovanovski bijvoorbeeld.

Novak Đoković (ook vaak geschreven als Djokovic) is momenteel de spraakmaker bij het mannentennis. De Serviër is dit jaar al 37 wedstrijden op rij ongeslagen. Hij was dit jaar de beste bij de Australian Open en de toernooien van Dubai, Indian Wells, Miami en Rome. Bij het French open tennistoernooi op Roland Garros, waarvan de finale op 5 juni wordt gepeeld, kan hij de nummer 1 op de wereldranglijst worden. Verwacht van Đoković echter geen subtiele dropshots of dropvolleys. Đoković slaat de bal het liefst snel, hard en laag over het net. Puur powertennis. Servië is trots op Novak Đoković. Hij draagt altijd de Servische vlag bij hem (maar schijnt wel belastingplichtig in Monte Carlo te zijn). Bovendien hangt hij actief het Servisch orthodoxe geloof aan. Onlangs kreeg hij uit handen van de Servische patriarch de ‘Orde van de Heilige Sava’, het hoogste eerbetoon van de kerk aan een burger. Vandaag 22 mei is Novak Đoković jarig: 24 jaar is hij geworden.

Hoe komt het dat het Servische tennis floreert? Is het een populaire sport in Servië? Wellicht. Tijdens ons bezoek aan Novi Sad en Belgrado viel het grote aantal tennisbanen op. Heeft het te maken met het speciale dieet van dr. Igor Cetojevic uit Belgrado die ontdekte dat Đoković een glutenallergie heeft en op wiens advies Đoković sinds een paar maanden geen brood, pasta en pizza meer eet? Is het omdat de spelers en speelsters net als Bojana Jovanovski helemaal gek zijn van The Secret, het populaire boek van Rhonda Byrne met adviezen om jezelf te motiveren? Is het Servische succes de Servische ‘wraak’ voor de NATO-bombardementen? Tenniscoach Igor Tomašević verwoordde deze opvatting als volgt: “While you were bombing us, our children played tennis. The stronger your attack was, the stronger they hit the ball. There lies the secret of success of Serbian tennis.”

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen